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Alinhamento de planetas deve formar nova ‘Estrela de Natal’ em dezembro

No dia 21 de dezembro, Saturno e Júpiter estarão alinhados, formando uma bela estrela brilhante. Esta será a primeira vez que eles se alinham assim desde a Idade Média.

De acordo com a Forbes, os dois planetas parecerão um “planeta duplo”, refletindo uma quantidade extraordinária de luz. A última vez que esses dois planetas se alinharam assim – e de forma visível da Terra – foi em 4 de março de 1226, de acordo com o astrônomo Patrick Hartigan, da Rice University.

Esses dois planetas se alinharam no Sistema Solar há algumas semanas, mas em 21 de dezembro esse alinhamento poderá ser visto da Terra. A linha de visão do plante Terra é diferente porque está orbitando rapidamente ao redor do sol.

“Alinhamentos entre esses dois planetas são bastante raros, ocorrendo uma vez a cada 20 anos ou mais, mas essa conjunção é excepcionalmente rara por causa de quão próximos os planetas parecerão estar um do outro”, disse Patrick Hartigan, astrônomo da Rice University.

“Você teria de simplesmente voltar para antes do amanhecer de 4 de março de 1226, para ver um alinhamento mais próximo entre esses objetos visíveis no céu noturno”, acrescentou.

fenômeno poderá ser visto de “qualquer lugar da Terra onde o céu estiver limpo”, segundo informou a Forbes.

“Os planetas aparecerão baixos no céu ocidental por cerca de uma hora após o pôr do sol, visto do hemisfério norte, e embora eles estejam mais próximos em 21 de dezembro, você pode olhar todas as noites da semana. Embora a vista esteja afundando em direção ao horizonte, será brilhante o suficiente para ser visto no crepúsculo. Tudo o que você precisa é de uma vista desobstruída para o sudoeste e olhar para o sudoeste cerca de 45 minutos após o pôr do sol onde você está”, afirma a revista.

Para capturar o fenômeno no céu noturno, será necessário um telescópio regular, no mínimo. Mas para uma visão mais clara, o telescópio de um astrônomo ou de um universitário funcionariam melhor.

Alinhamentos como esses são chamados de “conjunções” e nem todos são raros. Mas alguns deles são tão difíceis de acontecer que ocorrem apenas uma vez a cada centenas de anos.

Contexto bíblico

Os astrônomos especulam que a ‘Estrela de Belém‘ mencionada no evangelho segundo Mateus era uma conjunção tripla excepcionalmente rara entre Saturno, Júpiter e Vênus. Um desses astrônomos foi Johannes Kepler, um dos maiores astrônomos de todos os tempos.

Outra “grande conjunção” desse tipo não acontecerá novamente até 15 de março de 2080.

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